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威士忌酒的小知识

2012/08/31 10:50
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威士忌酒
 
酒品简介
威士忌一字,是古代居住在爱尔兰和苏格兰高地的塞尔特人的语言,古爱尔兰人称此酒为VISAGE-BEATHA,古苏格兰人称为VISAGE BAUGH。经过千年的变迁,才逐渐演变成Whiskey。
不同国家对威士忌的写法也有差异,爱尔兰和美国写为Whiskey,而苏格兰和加拿大则写成Whisky,尾音有长短之别。
广义解释,“威士忌”是所有以谷物为原料所制造出来的蒸馏酒之通称。虽然在传统观念上,许多人都认为威士忌是以大麦为原料制造,但实际上却不是如此。这样的情况有点类似白兰地,虽然许多人都认为只有以葡萄为原料所制造出来的蒸馏酒才叫白兰地,但事实上,白兰地这名词泛指所有以水果为原料所制造出来的蒸馏酒。但是如果只有Brandy的白兰地就只是用葡萄为原料所制造出来的,其他水果制造的白兰地均要加前缀,比如苹果白兰地则为Apple Brandy.
威士忌这名词本身的定义并不是非常地严谨,除了只能使用谷物(Cereals/Grains)作为原料这个较为明确的规则外,有时刚蒸馏完毕还处于新酒状态的威士忌,本身特性其实与其他的中性烈酒(Neutral Spirits,如伏特加、白色兰姆酒)差异并不大。几乎所有种类的威士忌都需要在橡木桶中陈年一定时间之后才能装瓶出售,因此我们可以把陈年这道手续列为制造威士忌酒的必要过程。除此之外,要能在蒸馏的过程之中保留下谷物的原味,以便能和纯谷物制造且经过过滤处理的伏特加酒或西洋谷物酒(例如Everclear)区别,是威士忌另一个较为明确的定义性要求。
除了上面两个重点以外,威士忌这个酒种并没有很明确的分类边界可以明确定义。相比之下,一些比较细目的威士忌分类反而拥有非常严谨的定义甚至分类法规。这样的定义特性类似于中国对白酒的定义方式,同样都是同属一类但主要成份可能差异很大的酒类。
酿制工艺
一般威士忌的酿制工艺过程可分为下列七个步骤:
发芽
Malting
首先将去除杂质后的麦类(Malt) 或谷类(Grain) 浸泡在热水中使其发芽,其间所需的时间视麦类或谷类品种的不同而有所差异,但一般而言约需要一周至二周的时间来进行发芽的过程,待其发芽后再将其烘干或使用泥煤(Peat) 熏干,等冷却后再储放大约一个月的时间,发芽的过程即算完成,在这里特别值得一提的是,在所有的威士忌中,只有苏格兰地区所生产的威士忌是使用泥煤将发芽过的麦类或谷类熏干的,因此就赋于了苏格兰威士忌一种独特的风味,即泥煤的烟熏味,而这是其它种类的威士忌所没有的一个特色。
磨碎
Mashing
将存放经过一个月后的发芽麦类或谷类放入特制的不锈钢槽中加以捣碎并煮熟成汁,其间所需要的时间约8至12个小时,通常在磨碎的过程中,温度及时间的控制可说是相当重要的环节,过高的温度或过长的时间都将会影响到麦芽汁(或谷类的汁) 的品质。
发酵
Fermentation
将冷却后的麦芽汁加入酵母菌进行发酵的过程,由于酵母能将麦芽汁中醣转化成酒精,因此在完成发酵过程后会产生酒精浓度约5﹪~6﹪的液体,此时的液体被称之为“Wash”或“Beer”,由于酵母的种类很多,对于发酵过程的影响又不尽相同,因此各个不同的威士忌品牌都将其使用的酵母的种类及数量都视为其商业机密,而不轻易告诉外人,一般来讲在发酵的过程中,威士忌厂会使用至少两种以上不同品种的酵母,来进行发酵,但最多也有使用十几种不同品种的酵母混合在一起来进行发酵的作用。
蒸馏
Distillation
一般而言蒸馏具有浓缩的作用,因此当麦类或谷类经发酵后所形成的低酒精度的“Beer”后,还需要经过蒸馏的步骤才能形成威士忌酒,这时的威士忌酒精浓度约在60﹪~70﹪间被称之为“新酒”,麦类与谷类原料所使用的蒸馏方式有所不同,由麦类制成的麦芽威士忌是采取单一蒸馏法,即以单一蒸馏容器进行二次的蒸馏过程,并在第二次蒸馏后,将冷凝流出的酒去头掐尾,只取中间的“酒心”(Heart) 部分成为威士忌新酒。另外,由谷类制成的威士忌酒则是采取连续式的蒸馏方法,使用二个蒸馏容器以串联方式一次连续进行二个阶段的蒸馏过程,基本上各个酒厂在筛选“酒心”的量上,并无一固定统一的比例标准,完全是依各酒厂的酒品要求自行决定,一般各个酒厂取“酒心”的比例多掌握在60﹪~70﹪之间,也有的酒厂为制造高品质的威士忌酒,取其纯度最高的部分来使用。如享誉全球的麦卡伦(Macallan) 单一麦芽威士忌即是如此,即只取17﹪的“酒心”来作为酿制威士忌酒的新酒使用。
陈年
Maturing
蒸馏过后的新酒必须要经过陈年的过程,使其经过橡木桶的陈酿来,吸收植物的天然香气,并产生出漂亮的琥珀色,同时亦可逐渐降低其高浓度酒精的强烈刺激感。目前在苏格兰地区有相关的法令来规范陈年的酒龄时间,即每一种酒所标示的酒龄都必须是真实无误的,苏格兰威士忌酒至少要在木酒桶中酝藏三年以上,才能上市销售。有了这样的严格措施规定,一方面可保障消费者的权益,更替苏格兰地区出产的威士忌酒在全世界建立起了高品质的形象。
混配
Blending
由于麦类及谷类原料的品种众多,因此所制造而成的威士忌酒也存在着各不相同的风味,这时就靠各个酒厂的调酒大师依其经验的不同和本品牌酒质的要求,按照一定的比例搭配各自调配勾兑出自己与众不同口味的威士忌酒,也因此各个品牌的混配过程及其内容都被视为是绝对的机密,而混配后的威士忌酒品质的好坏就完全由品酒专家及消费者来判定了。需要说明的是这里所说的“混配”包含两种含义即谷类与麦类原酒的混配;不同陈酿年代原酒的勾兑混配。
装瓶
Bottling
在混配的工艺做完之后,最后剩下来的就是装瓶了,但是在装瓶之前先要将混配好的威士忌再过滤一次,将其杂质去除掉,这时即可由自动化的装瓶机器将威士忌按固定的容量分装至每一个酒瓶当中,然后再贴上各自厂家的商标后即可装箱出售。
酒品分类
威士忌酒的分类方法很多,依照威士忌酒所使用的原料不同,威士忌酒可分为纯麦威士忌酒和谷物威士忌酒以及黑麦威士忌等;按照威士忌酒在橡木桶的贮存时间,它可分为数年到数十年等不同年限的品种;根据酒精度,威士忌酒可分为40-60度等不同酒精度的威士忌酒;但是最著名也最具代表性的威士忌分类方法是依照生产地和国家的不同可将威士忌酒分为苏格兰威士忌酒、爱尔兰威士忌酒、美国威士忌酒和加拿大威士忌酒四大类。其中尤以苏格兰威士忌酒最为著名。
苏格兰威士忌
(Scotch Whisky)
苏格兰威士忌与独产于中国的贵州省遵义市仁怀市茅台镇的茅台酒,法科涅克白兰地齐名的三大蒸馏名酒之一。
苏格兰生产威士忌酒已有500年的历史,其产品有独特的风格,色泽棕黄带红,清澈透明,气味焦香,带有一定的烟熏味,具有浓厚的苏格兰乡土气息。苏格兰威士忌具有口感干冽、醇厚、劲足、圆润、绵柔的特点,是世界上最好的威士忌酒之一。衡量苏格兰威士忌的主要标准是嗅觉感受,即酒香气味。苏格兰威士忌可分为纯麦威士忌、谷物威士忌和混合威士忌三种类型。目前,世界最流行,产量最大、也是品牌最多的便是混合威士忌。苏格兰混合威士忌的原料百分之六十来自谷物威士忌,其余则加入麦芽威士忌.苏格兰威士忌受英国法律限制:凡是在苏格兰酿造和混合的威士忌,才可称为苏格兰威士忌。它的工艺特征是使用当地的泥煤为燃料烘干麦芽,再粉碎、蒸煮、糖化,发酵后再经壶式蒸馏器蒸馏,产生70%左右的无色威士忌,再装入内部烤焦的橡木桶内,贮藏上五年甚至更长一些时间。其中有很多品牌的威士忌酝藏期超过了十年。最后经勾兑混配后调制成酒精含量在40%左右的成品出厂。

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